Plastico en el mar

Microplásticos: Impacto letal

25/06/2023
Marcos da Portela
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La presencia de microplásticos en los alimentos se ha convertido en una preocupante realidad en la actualidad. Estas diminutas partículas, menores a 5mm de diámetro, han invadido no solo nuestros océanos, sino también nuestra cadena alimentaria, con consecuencias potencialmente perjudiciales para la salud humana.

Los microplásticos provienen de diversas fuentes, incluyendo el desgaste de productos plásticos más grandes, fibras sintéticas liberadas durante el lavado de ropa, y microesferas presentes en productos de cuidado personal. Una vez liberados al medio ambiente, estos microplásticos pueden ser ingeridos por organismos acuáticos y terrestres, introduciéndose así en la cadena alimentaria.

Un estudio publicado en la revista Environmental Science & Technology en 2019 estimó que los estadounidenses consumen entre 39,000 y 52,000 partículas de microplásticos cada año, y estas cifras aumentan a entre 74,000 y 121,000 cuando se considera la inhalación (Cox et al., 2019). Estos números son alarmantes y subrayan la omnipresencia de los microplásticos en nuestra vida diaria.

Aunque la investigación sobre los efectos de los microplásticos en la salud humana todavía está en sus primeras etapas, los estudios en animales han demostrado que los microplásticos pueden causar una serie de problemas de salud. Estos incluyen toxicidad sistémica, inflamación, estrés oxidativo y alteraciones en la función y la estructura del tracto gastrointestinal (Revel et al., 2018).

Además, los microplásticos pueden actuar como vectores para la transferencia de contaminantes químicos y patógenos. Los plásticos pueden absorber y concentrar contaminantes persistentes, como los bifenilos policlorados (PCB) y los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), que luego pueden ser liberados en el organismo después de la ingestión (Rochman et al., 2013).

La presencia de microplásticos en los alimentos es un problema emergente que requiere una atención urgente. Es imperativo que se realicen más investigaciones para entender completamente los efectos de los microplásticos en la salud humana y para desarrollar estrategias efectivas para reducir nuestra exposición a estos contaminantes omnipresentes.

En conclusión, los microplásticos representan un peligro silencioso y omnipresente en nuestra cadena alimentaria. Aunque todavía hay mucho que aprender sobre los efectos exactos de los microplásticos en la salud humana, la evidencia existente sugiere que su presencia en nuestros alimentos podría tener consecuencias perjudiciales. Es hora de tomar en serio este problema y trabajar para reducir nuestra dependencia de los plásticos.

 

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Imagen de cabecera: Naja Bertolt Jensen en Unsplash
Referencias
Cox, K. D., Covernton, G. A., Davies, H. L., Dower, J. F., Juanes, F., & Dudas, S. E. (2019). Human Consumption of Microplastics. *Environmental Science & Technology*, 53(12), 7068–7074.
Revel, M., Châtel, A., & Mouneyrac, C. (2018). Micro (nano) plastics: A threat to human health? *Current Opinion in Environmental Science & Health*, 1, 17–23.;
Rochman, C. M., Hoh, E., Kurobe, T., & Teh, S. J. (2013). Ingested plastic transfers hazardous chemicals to fish and induces hepatic stress. *Scientific Reports*, 3, 3263.;

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